Japanese Artist in the UK

(日本語に続く)

In the beginning of my music venture in the U.K, I came across a music lawyer who said

“No way you can succeed as a recording artist in the U.K; being a successful songwriter is already like climbing a steep mountain, but being a successful artist on your own right is like climbing up a cliff.”

He might have been practical, but those things only fire me up to prove him wrong.

During the 10+years working with labels, managements, and publishers in Japan, I’ve learned that (at least in Japan)the industry runs like a well made machine. Working as a songwriter is like being one of the essential parts of the machine, and making a hit would surely be a great fulfillment.

As a self-proclaimed artist, the dilemma between making something that you really want(to make)and something that has larger demand is unavoidable. Making a song based on an established model is the typical form of ‘industry’.

Isn’t art supposed to rebel to that very concept? This is another unavoidable question that I ask my self every single day. I can never say yes to that because as much as I want to make something outstanding, I want to deliver it to as many people as possible.

What I had been doing since I moved to the U.K to pursue my career in music (while all my friends were busy having babies and buying family homes), was relentlessly writing new songs, collecting insights from music industry people, collaborating with local producers, and simply living as a Japanese in a middle-class-white-people-with-pushchairs-and-dogs-dominated countryside town outside London.

That really changed my songwriting style. I began to write about my life, exactly how it is, without trying to appeal to the audience nor to hide honesty. It became clear to me that authenticity is the most unique and strongest viewpoint as an artist, even without trying to think of what has the biggest demand or what would appeal to most people.

Another aspect to consider is the sound; production can really make or break the song. I have so much faith in the creators I work with in Japan, and the aim is to introduce those talents to the U.K. Market as well.

But what I had come to realize was something unexpected. As a country that has spawned generations of multi-cultural artistry and music, I thought the U.K. Music scene would be more accepting to new sound…but all of the reactions suggested that my songs should have a clear sense of genre to suite a familiar format.(i.e. Radio stations)

Each radio stations here have a distinct genre and target demographics, whereas in Japan, a radio station is more based on an area/city (like Tokyo FM, FM Osaka) and the genre of music depends on each programme.

Familiarity might be a key to the British music culture, just like reggae and ska became more prevalent through ska-punk; you can introduce something new by combining a familiar element to the sound.

 

イギリスでの音楽活動の模索の始まりは、音楽弁護士のひとことへの反発だった。
「イギリスでアーティストとして成功したいなんて、無謀。
作家として音楽出版社と繋がり、楽曲提供できるようになるのは大きな山を登るようなことだが、レコーディングアーティストとして成功するのは断崖絶壁を登るようなことだ」と。

彼は現実的なことを言っていただけかもしれない。

作家として活動することは、大きな音楽産業の一部品として働くことだ。
優秀な作家はたくさんいるし、ヒットが生まれればとてもやり甲斐のある仕事だ。

作り手にとって、
求められているもの、需要があるもの
と自分が作りたいもの
とのギャップは避けて通れない葛藤だが、既に流行っているものをモデルにして、あえて需要があるものを作るのはまさに産業の典型だ。
芸術はそういうものにたいする反逆なのではないかと、アーティストのめんどくさいエゴの塊が主張しつつも、せっかく世に送り出すものだから、より多くの人に聴いてもらいたいというのも確かだ。

同世代の友人たちが子育てやマイホームの購入で忙しくしている中、イギリスに引っ越してきてからしてきたことは、ひたすら曲作り、音楽関係の人たちから話を聞くこと、現地のプロデューサーとセッションしてみたり、そしてロンドン郊外の中流階級白人たちがバギーと犬を引き連れるような長閑な田舎町で、日本人として生活することだった。

そんな生活の中で、曲作りのスタイルがかなり変わってきた。
背伸びしていた部分が等身大になり、内気に隠していたものが前に出てきた。誰に聴いてもらうとか以前に、ありのままを見せることが、何よりものオリジナリティだということに気づいたのだ。

曲にとって大切なのは、サウンドだ。アレンジによって、曲が活きてくることもあるし、台無しになることもある。日本で一緒に制作しているチームには絶大な信頼をおいていて、彼らの才能を紹介することは一つの目標だ。

しかし実際にこちらに来て、予想外の事実を目の当たりにした。
様々なクロスカルチャーな音楽が生まれて来たイギリスでは、新たなサウンドが受け入れられやすいイメージがあったが、実は真逆だったのだ。
日本では、ラジオ局は地域ごとに分かれていて、流れる曲のジャンルは番組ごとに違う傾向があるが、イギリスでは局単位でかなりジャンルが細かく決まっている。

「馴染みのある音」がイギリスの音楽シーンの隠れたキーワードなのだ。
スカやレゲエもスカパンクのように白人にも馴染みのある要素を交えたことで、より広まっていった歴史がある。

他とは違うものを提示したいと思ったら、何か少しでも馴染みのある要素を入れることで、それに付随した新しい要素を伝えることができるのかもしれない。

Thinking outside the box

Abstract Expressionism(抽象表現主義)の話の流れで思ったこと。
今の楽曲の制作過程で一番大事なのは、型を崩していくこと。
どのアーティストもファーストアルバムが一番素のインパクトが強いのは、ある意味型が出来ていないからだ。
そこから色々な型にはまっていこうという方向に進んでいく。メジャーレーベルのアーティストだったら、とにかく売れるものを作ること。
ペインターだったら、より描写力を身につけること。それが崩れて爆発したものがAbstract Expressionism(抽象表現主義)だが、音楽では何だろう?ポストロックさえ、もともとは型からの脱皮だったのが今ではわりとメインストリームなジャンルになっている。
この崩す作業を個人的にとことんやっていかなければと思っている。
メロディーひとつにしても癖がついている。これが個性になるのだが、これも崩してみたい。
そして歌い方や声の使い方。声をサンプリングしたり、新たな発声法を試してみたり。
崩して削ぎ落として、その芯の部分を追求していきたい。
売れることを考えたらゲームオーバー。そこで終了だ。
英語でThink outside the boxという表現がある。まさに、型(箱)の外で考えてみるという表現だ。2017年の大きなテーマになる。

何がしたいか、より、何をしているか

年末に、Abstract Expressionism(抽象表現主義)のエキシビションを観てきた。マーク・ロスコやジャクソン・ポロックなどのアメリカ40年代以降の大きなムーブメントだ。
巨大なキャンバスの上で絵の具の質感が自由に展開され、色のインパクトがギャラリーの空間に浸透する。
これらの作品を観て、『何がしたいのか分からない』と感想を言う旦那。ルネサンス芸術やフェルメール、レンブラントなどのクラシカルな絵画を好む彼は、作品で表現されているものがはっきりしていないと、具体的に画家が何がしたいのか分からないと言う。
『何がしたいのか』じゃなくて『何をしているか』その行為そのものが大きなコンセプトなのだ。画家がアスリートだとしたら、その鍛錬の軌跡がキャンバスに表現されている。たった一本の線で僕にも描けるよと思っても、その線に行き着くまでには長い過程があることこそが、作品性の軸になっているのだ。
そんなことを彼に力説していたら、ふと『人生の目標』についても応用できるのではと思いはじめた。人生においても、大きな目標よりも、現在進行形の過程の大切さを見落としがちなのでは、と。
何をしたいか考えている暇があったら、とりあえず何かをすること。頭の中でいくら考えても何も行動に起こさなければ、何の影響力もない。

いまの自分にも言える。考えてばかりで頭でっかちになっていたり。

一つ一つの色の選別やブラシストロークのように、試行錯誤を重ねていくことそのものが、『活動』そのものなのだ。

 

 

2016年を振り返って

2016年もあと1日。

今年は個人的にも、世界的にも、大きな分岐点となる年だったように思う。

 

個人的には、今年はイギリス移住という大きな変化があった。

イギリスに来れて本当に良かった。私が長年抱えていた課題は、自分の音楽の可能性に挑戦するということだった。独立して活動を初めて以来、暗中模索状態だったが、暗い中手を伸ばしてみたらすぐに壁があった。それは心地良い温室のような壁でもあったが、それ以上広げる必要があると感じた。決して日本の音楽業界や環境を否定しているわけではない。そして何度も戻って来たい場所でもある。ただ外を見てみたかった。

移住してからは、様々なかたちでイギリスの音楽業界の社会勉強ができて、今までしたことのなかったトレーニング、オーディション、コラボなど、貴重な体験ができた。この半年間で、スイス、フランス、マルタ、ドイツ、ロシア、オーストリアと、多くのヨーロッパの国々を巡ることができた。

すぐに進むと思っていたイギリスでの音源リリースは、思ったよりも時間がかかってしまったが、これもまた新たな環境への期待値を下げるという過程が必要なのだろう。

12月の日本&中国ツアーは、そんな私のやさぐれた心を癒してくれた。何年も変わらず温かく迎えてくれるお客さん。神対応でサポートしてくれるスタッフ、ミュージシャン、まわりの方々。電車がスムーズに動いていてコンビニでおでんが食べられるという日本そのものの暮らしにも、全てに小さな感激が溢れた。こんな最高な人たちに、イギリスで日本人のシンガーソングライターとしてパイオニアになれるように成功して、良い報告をしたい、それしかない。

世界的には、やはりイギリスとアメリカの政治的な分岐点が大きかった。

国民投票の声は、とにかく大きな変化を求めていたのだろう。その変化の矛先が、明るい方向に向いていることを願うが、もしかしたら、この先また歴史を繰り返すようなことがあるかもしれない。そんな中で、一人一人が、愛を忘れないこと。(なんだか最近愛のことばかり書いている気がするが)身近にできることで、大きな影響力があることだ。

この文章を読んで下さっているあなたへ、沢山の愛と幸運を贈ります!

どうぞ良いお年をお迎えください。




 

 

 

 

冬のロンドンから、おススメお土産

個人的なセレクション。

まずは高級老舗デパート、リバティーのキッチンタオル。このデパート、外観が素敵で有名なのですが、そんな建物をプリントした、キッチンインテリアとしてもワンポイントになる実用品です。img_8721ウィリアムモリスのハンドクリーム

エキゾチックな植物を壁紙などテキスタイルで有名な、ウィリアムモリス。インテリア品だけでなくハンドクリームにまで手を出し幅広く展開しているようです。見た目も可愛いし、小分けで配れるのもいいですね。img_8719

イギリスの定番おやつと言えば、紅茶と相性抜群のショートブレッドクッキー。コロコロ転がるこの缶、子供も楽しめそう。サンタバージョンもありました。
img_8720お世話になっているギタリストの方への土産は、店員もお客も9割日本人だった、ベーカーストリートのビートルズショップで買ったギターストラップ。img_8718冬の乾燥対策に心強いワセリン。イギリスのブランドlulu Guinessとのコラボの缶がキュート。

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あとは、イギリスといえば紅茶かな?

とはいえ、有名紅茶ブランドはほとんど日本で買えるし、包装もイギリスなんかよりよっぽどきちんとしていたりするので、イギリスならではの紅茶は、スーパーで売っている大量ティーバッグかな?こちらでは一日何杯も紅茶を吞むので、業務用のようなボックスで売られているんですね。

 

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日本で売られてる紅茶の方がよっぽど見た目は素敵でしょ

日本ホームシック現象

2014年にシンガポール、今年からイギリスと引っ越して来て、ふと気付いたことがある。

それは、日本から距離が離れるほど、日本へのホームシック現象が大きくなるということ。

ホームシックといっても、帰りたいシクシク、というものではなく、日本のあらゆるもの(サービス、文化のクオリティ、特に食)がたまらなく眩しく思えてくるのだ。

手に届かない程魅力的に思えてくるのかもしれないが、これは異常なほどに顕著に見られる。

例えば日本食。日本に住んでいたときは和食にこだわっては料理をしていなかったが、今では和食本を日本から取り寄せてまで毎日のように日本食を作っている。

蕎麦などは勿体なくてお店でもないのに自宅で蕎麦湯を吞んでしまうほど。。

そして外出時でも、ロンドンの和食屋を探してしまう。日本で一人ラーメンはまず行かないが、ロンドンで用事があるときは余裕で一人ラーメンランチをする。

電車が時間通りに来ることも、コンビニのサンドイッチが普通に美味しいことも、イギリスではまるで奇跡。

この雨の多い国で『雨だから』と洪水もしていないのに電車が止まったり、パッサパサの味気ないコンビニのサンドイッチしかなかったり、毎回小さく心が折れそうになりながら、

改めて日本の素晴らしさを痛感するのだ。

日本は仕事が細かくてきっちりしているが、その分良い意味でも悪い意味でも、視野がとても近いのかもしれない。だからこそこのぐらい離れてみると、日本のことを客観的に見れて、世界基準から観てもどれだけ素晴らしい国か、あらゆる意味で異質か、そして食文化の優秀さをかみしめることができるのだ。

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醤油、ごま油、みりん、味噌まで、イギリススーパーの日本調味料シリーズ。 豚肉薄切りが売っていないのでベーコンを代用。
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ロンドンでは日本酒(sake)とラーメンというオシャレ食なイメージ。
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素晴らしすぎる日本食屋さん、Wazen.しかし発見してすぐに閉店してしまって残念すぎる!

今イギリスでちょっと話題の人

イギリスの国民的なオーディンション番組、The X Factor.

ワン・ダイレクション、レオナ・ルイスなどを輩出したことで有名なこの番組は、音楽業界の黒幕、毒舌サイモン•カウルがプロデュースや審査員に関わっていることで有名なのだが、4人の芸能人審査員に加えて、視聴者からの投票で毎月オーディション参加者のランキングが発表される。

個人的にはこれはとんでもないビジネスモデルだと思っている。視聴者投票とはいえ携帯からの投票には多少お金がかかる。更に番組内で賞金や賞品があり、視聴者が応募できる仕組みになっている。つまりテレビ上の宝くじだ。賞金額に比べて応募者数ははるかに多く、番組側はこれから売り出していくオーディション優勝者候補の大々的なプロモーションをしながら、同時にスポンサー以外からもお金を巻き上げることができのだ。

プロのアーティストを目指すソロやグループの若者が中心のこのオーディション番組だが、その中でも今年は風変わりなコンテスタントとして注目されているのが、自称ラップアーティスト、ハニーG。

(日本からも試聴できる??↑)

nintchdbpict000262191289どう見てもイタいジャージ姿のオバチャンでありながらも自信満々に振る舞う態度で注目されているが、パフォーマンスはというと意外とリズムからズレていないしバカにできないクオリティ。この絶妙なキャラクターに、視聴者からは賛否両論の反応だ。

 

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実はこれは俳優がキャラを演じていて番組のやらせなのでは、という説や、実はデイビッド・キャメロン元首相なのでは?というギャグまで出て来ているほどだが、

こうやって書いているとつくづくこれってイギリスだけの内輪ネタだなとも思えてくる。日本でもくだらない芸能ニュースで盛り上がるように、これも島国の共通点なのだろうか?と。

イギリス版流行語大賞があるとすれば今年はハニーGかもしれない。

〜番外編〜結婚記念日

今月の10日、ドイツのハンブルグで3年目の結婚記念日を迎えた。

旦那さんの出張だったので、今回は一緒についていくことにしたのだ。

img_8653img_8660美しい港町のハンブルグは、ドイツで二番目に大きな都市。戦前、戦後と貿易の中心地となっていて、巨大な赤煉瓦倉庫街や貿易で財を成した富豪たちの上品な家が並んでいた。ちょうど雪景色でクリスマスマーケットの準備をしている時期だった。

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プライベートなことをあまり大々的に書くのは恐縮だが、このブログで書いている音楽活動と結婚生活とは非常に大きな繋がりがある。

というのも、音楽活動だけでなく、どんなキャリアにおいても身近なパートナーの理解とサポートは切っても切れない関係だからだ。

今まで身近な人たちから、(自分の目標や夢を話すと)そんなことできっこないよと言われたこともが何度かある。5年前にレコード会社に所属していた頃、震災後に何か自分にできることを企画したいと話すと、あなたほどの知名度では何やっても意味ないよと言われた。その一言で、レコード会社を辞めて独立すると決めたのだった。

自分の所属するレーベルでも会社でも、友人やパートナーでも、自分にとって良い存在か判断する基準はただ一つ、自分を肯定してくれるかどうか。

旦那さんはイギリスに来てから何度も弱音を吐くたびに、どれだけ私の才能を信じてくれているか、繰り返し語ってくれた。

お互いを大切にすること以上に、肯定すること、信じることの大切さを、この3年間で教わってきた。

何があってもパートナーを否定してはいけないし、卑下する発言もしてはいけない。

私よりも随分と人生経験の豊富な旦那さんを、同じように私からも最大限に信じて支えて行くこと…これからの大きな目標だ。

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歴史と気品溢れるスタジオ

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そのスタジオは、ロンドン北部の閑静な住宅街にあった。

イギリスの家は、築30年で若い方。300歳にもなる老舗物件がゴロゴロあり、それぞれの歴史と伝統を物語る。

この家は、エドワーディアン時代(1900年〜1910年頃)のスタイルを誇る、高い天井、大きな窓と木造の美しい建物。代々受け継がれて来たというこの家は、クラシック音楽好きの家主によって音楽スタジオとして貸し出されている。

リハーサル、撮影、レコーディング、ライブまで、幅広く使える施設として、ミュージシャンたちに愛されている様子が家の端々から伝わって来た。

フルコンサイズのグランドピアノからは、重厚な音が鳴る。普段キーボードで練習しているので、久々に生ピアノを触る。

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今回は、リリース予定のEPの楽曲達をピアノ弾き語りで録音するという撮影だった。カメラアングルを何パターンか変えて、3曲の曲たちを何度か録音していく。

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だんだんと感情移入していく中で、このピアノと空間に溶け込んでいけるような、贅沢な時間だった。こんな場所をリハスタとして使えるなんて、やっぱりロンドンは最高だ。

音楽活動、どんなかんじ?

色々と模索してきているイギリスでの音楽活動。

今どうなっているのか?

当初の予定は、4月にイギリスに引っ越して来たので、夏前にはファーストシングルをセルフリリースする予定だった。

それが、PR会社から協力してくれるとの返事をもらうまで1ヶ月かかり、最初のミーティングに漕ぎ着けるまで更に1ヶ月、その後音楽ライターとの取材をセッティングするのになんと3ヶ月。ちょうど夏休みのシーズンだったというのもあるが、3週間ホリデー行くから、としれっと延期されるのは日本では馴染みのない常識だ。

そして9月。この時期は年間でも最もリリースが多い時期らしく、他のリリースに紛れてしまうのももったいないので11月にしようということになり、それまでにシングルのミュージックビデオを完成させる予定が、直前に出来上がったビデオを大幅に編集し直す必要が出てきて、更に延期←今ココ。

という状況だ。

渡英してからずっと自分の音楽活動の相談に乗ってくれている、長年ロンドンでマネジメントをされているA氏は、中途半端な作品の発表が意味がないとはっきり言ってくれている。曲の良さを信じてくれているからこそ、それに見合ったミュージックビデオと、リリースのタイミングを、とこだわりがあるからこその延期。この感覚、はじめてロンドンの美大にポートフォリオを持っていった時の体験に似ている。初めて持って行ったとき、作品のポテンシャルは認めてくれた上で、更に作品作りを追求してから数ヶ月後もう一度来なさいと言われた。(それは日本での留学フェアだったのでわざわざ渡航する必要はなかったのだが、二度目の面接では快く合格を認めてくれた。)作品にかける時間、こだわり、完成度…出来た作品そのものよりも、繰り返し追求し続けるプロセスの大切さを教えてくれた。17歳の自分にはまだハッキリ分からなかったが、今の状況ではものすごく分かる。何でも、そう簡単には達成できないもの。少しチャレンジして諦めるぐらいだったら、初めから挑戦の意味もない。

 

そうやって試行錯誤している間にできることとして一番大切だと思ったのが、コンテンツづくり。

ミュージックビデオをはじめ、新曲はもちろんのこと、リミックスを頼んだり、新たなクリエイターとコラボしてみたり、、とにかくいざというときに発表出来る素材を沢山作っておきたい。

先日は、リリース予定のEP曲たちをアコースティック録音してきた。

場所は、閑静な住宅地にあるハウススタジオ。ここが素晴らしく良い環境のスタジオだった。(つづく)

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